INNOVA Research Journal, ISSN 2477-9024  
Emprendimiento en América Latina. Espejismo o realidad  
Entrepreneurship in Latin America. Mirage or reality  
Juan Carlos Aguirre  
Universidad de Cuenca, Ecuador  
Autor por correspondencia: juan.aguirreq@ucuenca.edu.ec  
Fecha de recepción: 21 de febrero de 2018 - Fecha de aceptación: 15 de agosto de 2018  
Resumen  
En la actualidad el emprendimiento ha formado parte de un sin número escenarios de análisis,  
debate, investigación y hasta discursos políticos en pro de su importancia para el desarrollo de los  
países y su invaluable aporte hacia el fortalecimiento de la clase media. Es así que los aportes  
realizados sobre esta temática han sido varios, todos coincidentes en la representatividad de  
construir un ecosistema emprendedor que permita el fomento direccionado, correcto y en las  
mejores circunstancias posibles con el afán de que aquellos “negocios” recientemente formados  
coadyuven a mejorar la calidad de vida de las personas en términos macroeconómicos. Razón por  
la cual en la región se han adoptado medidas diversas que favorezcan la actividad empresarial,  
muchas de ellas sin lograr aún su objetivo. Es así, que este artículo presenta un análisis descriptivo  
del estado real del emprendimiento en América Latina, su relación con el crecimiento económico  
y la incidencia de esta nueva ola de política pública en favor de la actividad emprendedora.  
Palabras Claves: emprendimiento; crecimiento económico; América Latina; realidad  
Abstract  
At present, entrepreneurship has been part of a number of scenarios of analysis, debate, research  
and even political speeches in favor of its importance for the development of countries and its  
invaluable contribution to the strengthening of the middle class. Thus, the contributions made on  
this subject have been several, all coinciding in the representativeness of building an  
entrepreneurial ecosystem that allows targeted development, correct and in the best possible  
circumstances with the aim that those newly formed "businesses" help to improve the quality of  
life of people in macroeconomic terms. Reason why in the region have adopted diverse measures  
that favor the business activity, many of them without achieving yet to achieve its objective. Thus,  
this article presents a descriptive analysis of the real state of entrepreneurship in Latin America, its  
relationship with economic growth and the impact of this new wave of public policy in favor of  
entrepreneurial activity.  
Key words: entrepreneurship; economic growth; Latin America; reality  
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Introducción  
La relación entre el emprendimiento y el crecimiento económico en América Latina  
recoge una variabilidad de perspectivas e intenciones de fomento al emprendimiento; determinar  
el estado real del emprendimiento en América Latina en relación a su aporte al engrandecimiento  
de las economías de la región.  
Estado del arte  
Lundstrom y Stevenson (2001) señalan: “Emprender es perseguir la oportunidad más  
allá de los recursos que se controlen en la actualidad”. Un emprendedor es portador de ideas,  
innovación, apetito por el riesgo, visión, predisposición a penetrar en nuevos mercados y  
capacidades académicas y prácticas que colaborarán para que los proyectos en los que se incluya  
puedan tener mayor probabilidad de éxito.  
Desde una perspectiva inicial se puede indicar que el emprendimiento innovador  
es uno de los principales motores de expansión de la economía, pues impulsará los niveles  
económicos hacia el desarrollo; arista compartida por los principales economistas clásicos a lo  
largo del tiempo como: Adam Smith, Jhon Stuart Mill o David Ricardo.  
También es cierto que el éxito en el emprendimiento no solamente dependerá del cúmulo  
de actitudes, capacidades y aptitudes descritas anteriormente sino también de los factores del  
entorno en donde se desarrollan o se piensan desarrollar los proyectos de emprendimiento, razón  
por la cual muchos Estados y sus Gobiernos han determinado prudente el auspicio y fomento del  
emprendimiento en las economías locales, en base a una serie de incentivos y marcos normativos  
generados específicamente con esta finalidad.  
El emprendimiento es comprendido como un fenómeno práctico, que los empresarios  
experimentan directamente en sus actividades y funciones; como un acto de superación y  
mejoramiento de las condiciones de vida de la sociedad. (Rodríguez, 2009), es dinámico y quizás  
la delimitación de sus atributos sea un error al momento de describirlo. Sí podemos relacionarlo  
con innovador, flexible y creativo (Castillo, 1999 ). Desde la inclusión del emprendimiento -  
economía en la vida empírico-científica, a través de la contribución de los economistas clásicos y  
neoclásicos (Toledano, 2002) y uno de sus precursores como Jopep Schumpeter (1934), la idea  
de emprendimiento ha generado cada vez más curiosidad, al estar ligado al crecimiento  
económico de las naciones. Kirzner, Fritsch, Lucas, Baumol, Van Stel, etc. Su evolución ha sido  
correspondiente con las formas administrativas, sus contextos, economías globalizantes y en  
general todo el entorno dinámico construido por las sociedades, resaltando sobre todo la  
heterogeneidad emprendedora (Crecente, 2009). Es así que el emprendimiento cobra fuerza, y  
desde hace dos décadas atrás aproximadamente, ya no solamente calificaba a un ciudadano  
(emprendedor) sino marcaba diferencia con el emprendimiento corporativo (Burns, 2001), lo que  
le trajo consigo representatividad a nivel empresarial, factor que dio paso, por ejemplo, a las  
aceleradoras empresariales existentes hoy, una figura de desarrollo de proyectos a través del  
financiamiento de alguna empresa interesada en potencializar su desarrollo e innovación.  
La investigación se la realizará esencialmente para discutir soluciones, posibles puntos  
falentes, y generar mejores prácticas que encausen el emprendimiento en torno al crecimiento  
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económico, apartando la subjetividad y juicios arbitrarios que no contribuyen en nada sobre el  
tema. Se analizará de forma íntegra las condiciones, entorno y estado de los emprendedores, con  
la finalidad de concentrar información académico-científica relevante sobre el impacto que ha  
tenido el emprendimiento en la región.  
Es digno de exponer la importancia en la investigación sobre emprendimiento y la  
literatura científica y académica que lo relaciona o no con el crecimiento económico, pues  
ayudará sin duda alguna a mejorar las condiciones presentadas por los actores de este segmento  
económico, delineando de mejor manera sus proyectos y a la postre repercutiendo en el desarrollo  
económico del país.  
El emprendimiento y el crecimiento económico  
Existe variedad de referencias y pensamientos científicos y académicos respecto si el  
emprendimiento es un factor que se relaciona de alguna forma o mediante algún factor con el  
crecimiento económico de un país, o si realmente ayuda a su desarrollo o no. Se entiende  
interesante y trascendental estudiar esta supuesta relación, pues una gran parte de literatura  
científica da por entendido y como un supuesto casi aceptado globalmente que esta relación es  
positiva, sin embargo existen quienes tienen un punto de vista contrario y anexan la relación  
existente a una gama de factores identificados y además a las diversas situaciones económicas de  
un país, situación analizada en el contexto empírico.  
En la actualidad existe gran interés por el emprendimiento relacionado con el desarrollo  
económico y como parte de este último, el crecimiento económico (Van Stel et al., 2005),  
situación que hace evidente su trascendencia, por lo que autores como Toca (2010), citado por  
Somarriva, 2015) señalan: El emprendimiento “constituye un tema en auge, por lo que los  
gobiernos intentan promoverlo, los individuos aspiran practicarlo, las organizaciones buscan  
recapturarlo y la academia aspira estudiarlo”.  
La actividad emprendedora actúa a nivel macroeconómico siendo el motor primordial de  
creación de empleo, y a nivel micro promueve de forma constructivista el fomento de la empresa  
y su expansión (Stam, 2007). De esta forma se crea un círculo virtuoso entre economía y empresa  
que genera mejoramiento económico y fortalecimiento de la clase media, hecho por el cual una  
economía puede trascender hasta el anhelado status calificado como nación desarrollada.  
Existen otros investigadores que manifiestan o incluyen la causalidad positiva entre las  
dos variables señaladas, apoyándose en evidencia empírica como Acs et al. (2012), otros  
defienden la dependencia existente entre el emprendimiento y el ciclo económico en el que se lo  
analiza (Fritsch et al., 2015; Scholman et al., 2015) u otros como Amorós et al., (2012); Galindo  
y Méndez, (2014); Aparicio et al., (2015), defienden la reciprocidad entre las variables.  
(Almodóvar, 2016).  
En concordancia con lo mencionado se han identificado al menos 3 corrientes que se  
refieren al emprendimiento y crecimiento económico, explicando como un factor diferencial  
causa de crecimiento) que podría ser relacionada y servir para explicar conceptualidades  
(
relacionadas al emprendimiento.  
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Enfoque 1.- Teoría del crecimiento Exógeno (West et al. (2008): capital y trabajo.  
Enfoque 2.- Teoría del crecimiento Endógeno Plummer y Acs (2014): capital humano y el  
conocimiento.  
Enfoque 3.- Nueva Economía Institucional Aparicio et al. (2015): normas e instituciones.  
(Almodóvar, 2016)  
Con estos enfoques se puede concluir que cada una de las corrientes con sus respectivos  
investigadores, de acuerdo a su postura realizarán el estudio del emprendimiento y su relación  
con el crecimiento económico basados en factores relacionados a las variables y estas subsumidas  
a aquella corriente como lo señala Almodóvar (2016): Los investigadores basados en la Teoría  
Endógena utilizarán variables como la educación y capacitación; los institucionalistas  
relacionadas con normas institucionales (Urbano y Álvarez, 2014); los basados en Nueva  
Geografía Económica se valdrán de factores demográficos y poblacionales (Van Oort y Bosma,  
2
013).  
Sin embargo de aquella diversificación de criterios para la utilización de variables, no se  
puede negar que existen algunas como el PIB, o el progreso tecnológico o el indicador de  
innovación en un país que irá formando parte transversal de los estudios por su trascendencia en  
este tema de investigación.  
Con todo esto nace una serie de interrogantes ¿Es el emprendimiento la clave para el  
desarrollo económico? Y de ser así ¿Qué esperan los países para enfocar todos sus esfuerzos en  
pro de esta variable?, la respuesta es compleja, lo que es seguro es que el emprendimiento es un  
factor importante y posee relación con el crecimiento económico (Almodóvar, 2016), sin  
embargo este factor actúa en medio de un proceso, este proceso en un ambiente y este en un  
contexto. Cada uno de ellos complejos y dinámicos, situación que lleva a generar un sin número  
de distorsiones importantes respecto esta relación.  
América Latina (AL) en los últimos años, ha sido escenario de una serie de  
acontecimientos, generando interés entre la colectividad internacional, al mostrar un vigoroso  
crecimiento durante un periodo de tiempo considerable, a pesar de aquello hoy vive una  
desaceleración generalizada en la región ocasionando dudas sobre su sostenibilidad económica  
(Banco Mundial, 2016).  
Hay quienes consideran que América Latina ha tenido una débil, por decirlo de alguna  
manera, creación de empresas, pues existe gran cantidad de empresas pequeñas en relación a  
grandes, o un número similar de empresas con más de 26 años de antigüedad entre esas pequeñas  
y grandes, situación que según el CAF (2013), indica la falencia y el poco desarrollo en torno al  
emprendimiento en AL, pues manifiestan que las empresas más exitosas serán las que posean  
mejores tecnologías, más innovación, acceso a nuevos mercados de manera más sencilla, mejoras  
en producción, etc., Por lo que las empresas recientemente creadas y además micro, pequeñas o  
medianas, en términos relativos no aportan mayoritariamente al mejoramiento de estos  
indicadores. Se debe considerar además, que el bajo nivel de creación e innovación en la región,  
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frente a economías desarrolladas (CAF, 2013), sus motivos y demás factores que al momento de  
emprender forjen un ecosistema desfavorable y poco atractivo para ejercitar una aspiración.  
Continuando, Hopenhayn y Neumeyer (2004) y Sanguinetti y Villar (2012) indican  
explícitamente la poca evolución del PIB en América Latina, y su fundamentación en la falta del  
mejoramiento de la actividad productiva a través del capital físico y el humano, para que la  
economía pueda rendir más y expandir su tamaño. Con este enfoque productivo y de generación  
de valor para incrementar la productividad, surge la relación con la creación de aquellas empresas  
y su utilidad para el incremento del tamaño económico en un país Thurik, (2008). Por su lado,  
fortaleciendo la inexactitud de la relación y además dejando el tema inconcluso de cierta forma  
Liñán y Fernández-Serrano, (2014), manifiestan la falta de modelos que verifiquen y propongan  
claramente la relación existente, dejándolos poco claros e insatisfactorios.  
La región ha sido una de las geografías en las que se ha puesto más atención al  
emprendimiento y a las condiciones económicas; muchos estudios atribuyen la falta de  
crecimiento económico y de emprendimiento a aptitudes o información asimétrica o mayor  
cantidad de emprendimientos solamente de familias con un amplio patrimonio, y también se  
menciona a las fallas del Estado como el de dar excesivo apoyo a microempresas o empresas  
pequeñas siendo estas solamente capaces de subsistir y dar empleo a una o dos personas o  
máximo al entorno familiar, mientras que empresas con características expansivas, mucho más  
grandes son progresivamente limitadas como producto de las políticas públicas, sin embargo de  
todo esto, no se ha podido concluir con exactitud el impacto que ha ocasionado este  
comportamiento.(Konrad-SOPLA, 2016)  
La economía latinoamericana en relación al emprendimiento ha sufrido un lento  
crecimiento, producto, como indica la CAF (2013), de la informalidad y baja productividad como  
consecuencia del tamaño y estructura de los emprendimientos, generalmente pequeños y además  
con poco valor agregado. Por su parte las economías desarrolladas no tienen este  
comportamiento, pues la presencia de las firmas grandes con estructuras adecuadas a sus  
necesidades y como punto principal de su funcionamiento la competitividad y productividad,  
encuentran mucho más viable su crecimiento, es decir la relación es positiva respecto el PIB per  
cápita. Razones por las que la región sea considerada como un laboratorio bastante interesante de  
investigación en emprendimiento y sus posibles respuestas.  
Todas aquellas situaciones formarán parte del análisis planteado, con sus diferentes  
posiciones y alcances, considerando las variables y factores que en base a esas perspectivas  
tengan la intencionalidad de medir el emprendimiento en relación al crecimiento económico. El  
investigador Stenholm et al., (2013), indica la trascendencia de las variadas formas de cuantificar  
el emprendimiento indicando a las disparidades que se llegará en torno a los criterios y demás  
información que se utilice.  
Metodología  
El presente documento de investigación realiza un análisis exploratio de la bibliografía  
más representativa entre el emprendimiento y el crecimiento económico en América Latina, con  
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un un foque descriptivo sobre la información obtenida por el Banco Mundial BM), Banco de  
Desarrollo de América Latina (CAF), CEPAL y General Entrepreneurship Monitor (GEM).  
El BM, CAF y CEPAL son organizaciones multinacionales, que realizan estudios sobre  
una amplia gama de variables tendientes a explicar la economía, aspectos culturales, políticos,  
sociales etc., en muchos países nivel global. Cuentan con bases históricas y reportes generados  
que permiten un análisis pormenorizado de la información generada.  
Por su parte General Entrepreneurship Monitor, cuenta con una metodología aplicada con  
el mismo criterio a las economías en donde practica el estudio. Los resultados se obtienen a  
través de encuestas realizadas a dos grupos poblacionales entre los 18 y 93 años de edad. Los  
primeros son una muestra representativa de todo el conglomerado y además otro grupo  
encuestado correspondiente a los expertos en la materia de emprendimiento.  
Resultados  
El emprendimiento y el crecimiento económico en la región  
Para el análisis del emprendimiento, existe una variabilidad de información importante  
respecto el enfoque que se pretenda esquematizar. Al analizar los resultados más representativos  
para el emprendimiento relacionado con el crecimiento económico se cuenta con organizaciones  
reconocidas a nivel mundial. Las cuales podrán aportar con datos en concreto de los hechos  
actuales, como el Banco de Desarrollo de América Latina, Banco Mundial, CEPAL, y por su  
puesto General Entrepreneurship Monitor (GEM).  
Al analizar los datos expuestos por el Banco mundial respecto a la economía  
Latinoamericana, tenemos que la región alcanzó un 3,2% de crecimiento económico promedio  
entre 2000 y 2014, situación favorable sin embargo podemos verificar un estancamiento abrupto  
de ahí hacia la actualidad, principalmente atribuido a la disminución de precio de las materias  
primas, que para algunas economías de la región son su pilar fundamental. La clase media aún no  
se encuentra constituida, teniendo al 40% de población en promedio aún en las clases  
vulnerables, ocasionando que se mantengan las brechas tan amplias respecto los estratos y clases  
sociales en la región.  
Las empresas medianas y grandes tienen mayor posibilidad de innovar, además pagan un  
salario entre 20 y 40% mayor a las pequeñas empresas (Lederman et al., 2014), mismas que  
coadyuvan para el mejoramiento económico en conjunto de forma significativa, sin embargo  
existen economías como la ecuatoriana en la que las empresas familiares, generalmente micro y  
pequeñas bordean el 85% del total de empresas en la región, siendo estas de bajas expectativas de  
crecimiento acelerado. Situación que marca la situación que viven las economías emergentes o en  
vías de desarrollo.  
Los emprendimientos latinoamericanos reportan que casi dos tercios de la población  
presenta actitudes sociales positivas sobre este factor (GEM, 2015), además de un grupo de  
emprendedores nacientes del 13% superior a otras regiones analizadas. Sin embargo pese a este  
escalonamiento en “empresas” la tasa de crecimiento latinoamericano en 2014 fue de -1,1% y en  
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el 2015 apenas un crecimiento de 0,5% (CEPAL, 2015). Situación bastante llamativa, pues los  
modelos de crecimiento endógeno, muestran la gran importancia de las empresas en el fomento  
del crecimiento económico, sin embargo la región muestra un comportamiento diferente. Altas  
tasas de emprendimiento y bajo o casi nulo crecimiento económico en conjunto, esto  
considerando las heterogeneidades presentes en los países.  
Todo lo descrito se encuentra expuesto en el siguiente gráfico, pues en países  
desarrollados y países en vías de desarrollo el comportamiento del tamaño de su economía es  
diferente:  
Gráfico 1.- Tamaño de las empresas y nivel de desarrollo  
Fuente: CAF 2013 GEM (2012)  
Como se verifica existe más presencia de firmas grandes en economías desarrolladas que  
firmas grandes en economías en vías de desarrollo con total independencia del sector económico  
que se considere. Además de su correspondencia con el crecimiento de cada una de esas  
economías.  
El alto grado de inestabilidad económica, apoyado por la falta de empleo han generado un  
inusual panorama de emprendimiento empresarial en América Latina, con resultados como los  
señala la investigación hecha por GEM 2015 como el 46% de encuestados que tienen la idea de  
emprender sin embargo no la concretan. El Ecuador lidera los emprendimientos en América  
Latina, sin embargo hay que considerar que se midió en 24,5% a negocios nacientes y tan solo el  
9
,9% a negocios que han operado por 3 años. Los activos de 3 a 6 años son el 5% y los que llegan  
a 6 y 9 años son el 2%. (GEM, 2015).  
El emprendimiento naciente en los países de América Latina ha sido significativamente  
importante, ocasionando que algunos de los países de la región figuren como el top 10 de los más  
emprendedores a nivel mundial, hecho que ha generado controversia y estudios analíticos sobre  
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los factores que ocasionaron este resultado y además los impactos sobre la economía de esos  
países.  
Otro dato importante señalado por el GEM es que en América Latina el 43% de  
emprendedores esperan generar al menos un puesto de trabajo, lo que guarda competa relación  
con el tipo de emprendimiento predominante en la región; empresas pequeñas que generalmente  
se crean para satisfacer un salario necesario para la subsistencia de aquellas personas, situación  
diferente se vive en Chile logrando que el 50% de sus emprendedores cuentan con innovación  
(GEM, 2015), una más de las razones para que este país sea el referente general para muchos  
países de LAC.  
El emprendimiento y el crecimiento económico en el Ecuador  
El Ecuador se ubica como se dijo, en el año 2015 como el primer país más emprendedor  
de la mencionada región, estando delante de Chile, Colombia, Perú, etc., según estudio realizado  
por GEM 2015, llegando a una Actividad Emprendedora Temprana de 33,6%, situación que  
desde una perspectiva positivista podría sugerir un avance para la economía nacional en términos  
pro activos, responsables, eficientes e innovadores y coadyuvantes para el tan publicitado,  
“Cambio de la Matriz Productiva Ecuatoriana”.  
Sin embargo también se puede deducir que el marco del emprendimiento en el Ecuador,  
cuenta con distorsiones respecto su objetivo final, tratadas en asuntos sociales, culturales  
políticos y económicos, como la generación de emprendimientos basados en la necesidad y no en  
la oportunidad, es decir creadas en gran medida por las dificultades económicas y las  
restricciones de oferta laboral en el país y no impulsadas por la tecnología, la innovación y el  
entregar el valor agregado a sus productos o servicios para tener mayor probabilidad de  
establecerse en el tiempo.  
Llevados a las preguntas ¿Por qué con este gran número de emprendimientos, la economía  
se encuentra estancada y muchos casos en detrimento? Si los emprendimientos forman parte del  
crecimiento económico de un país ¿Por qué el Ecuador al ser el país que más emprendimientos  
presenta en la región, no es el más próspero o el crecimiento de su economía ha sido significativo  
y sostenido? ¿Por qué no se acaba de consolidar estructuralmente el llamado Cambio en la Matriz  
Productiva?  
Situación que inequívocamente conduce al análisis de la calidad o cantidad de los  
emprendimientos en el Ecuador y en la región, su relación respecto su crecimiento económico,  
además a la pertinencia de fomento legal y tributario existente en el país relacionado con el  
incentivo del emprendimiento, situación bastante curiosa, pues existen al menos 4 regulaciones  
legales en pro del emprendimiento y varias reformas tributarias, sin embargo gran parte de los  
emprendedores del país mantienen la tendencia de la insostenibilidad en el tiempo, muchas de las  
veces atribuido a la falta de diferenciación de productos y a la alta concentración que tienen los  
emprendimientos comerciales, sin que estos generen mayor valor agregado, contraponiéndose, de  
cierta manera, a las políticas del Gobierno alineadas con la mejora de la competitividad,  
diversificación de la productividad y el eje central de la innovación, emprendimientos que no han  
generado impactos positivos en sentido estricto a la economía ecuatoriana. Surgiendo con esto el  
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