INNOVA Research Journal, ISSN 2477-9024  
Epistemología de la historia de vida en la investigación cualitativa  
Epistemology of the history of life in qualitative research  
Andrea Vidanovic Geremich  
Universidad Iberoamericana del Ecuador-UNIB.E, Ecuador  
Luis Alfredo Osorio Gómez  
U.E P. Francisco Febres Cordero- La Salle, Ecuador  
Autor para correspondencia: andreavidagere@gmail.com, luis_osoriouc@hotmail.com  
Fecha de recepción: 18 de Noviembre de 2017 - Fecha de aceptación: 15 de Mayo de 2018  
Resumen: El proceso de conocer desde el ámbito de la ciencia ha variado en sus formas de abordar  
los fenómenos desde la epistemología, estableciendo en el tiempo diversos métodos dominados  
por el paradigma positivista y el paradigma postpositivista, este último dando valor al sujeto y a  
su interacción con otros; desde esta representación, se piensa en una dialéctica entre el conocedor  
y el sujeto conocido. El actual estudio tiene como propósito, profundizar en la epistemología de la  
historia de vida en la investigación cualitativa; para ello, se realizó una revisión documental y se  
consideraron diversos autores que han aportado de forma significativa al enfoque biográfico. Los  
resultados se concretan: la historia de vida es un método derivado del enfoque biográfico, responde  
a la orientación cualitativa; este método se centra en la totalidad de vida de un sujeto representada  
en un relato, dando razón del mundo interno y social del historiador. Dentro de este marco, la  
historia de vida exige un proceso metodológico que se detalla en los siguientes pasos: inserción y  
selección de los sujetos, producción, recopilación y trascripción de la historia de vida, así como su  
interpretación a través de la hermenéutica para identificar los sentidos y significados emergentes.  
Palabras Claves: epistemología; enfoque biográfico; historia de vida; método; investigación  
cualitativa  
Abstract: The process of knowing from the field of science has varied in its ways of approaching  
phenomena from epistemology, establishing in time various methods dominated by the positivist  
paradigm and the postpositivist paradigm, the latter giving value to the subject and their interaction  
with others; From this representation, we think of a dialectic between the knower and the known  
subject. The purpose of the present study is to deepen the epistemology of life history in qualitative  
research; For this purpose, a documentary review was carried out and several authors who have  
contributed significantly to the biographical approach were considered. The results are specified:  
the life history is a method derived from the biographical approach, responds to the qualitative  
orientation; this method focuses on the totality of life of a subject represented in a story, giving  
reason to the internal and social world of the historian. Within this framework, life history requires  
a methodological process that is detailed in the following steps: insertion and selection of subjects,  
production, collection and transcription of life history, as well as its interpretation through  
hermeneutics to identify the senses and emerging meanings.  
Key Words: epistemology; biographical approach; life history; method; qualitative research  
Revista de la Universidad Internacional del Ecuador. URL: https://www.uide.edu.ec/  
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Introducción  
La investigación en las últimas décadas se ha enriquecido considerablemente por el  
surgimiento de nuevos modos de concebir la realidad. El fortalecimiento del paradigma  
postpositivista y de la modalidad cualitativa de investigación invitan a los profesionales de las  
ciencias sociales a considerar nuevos enfoques para la producción del conocimiento científico.  
Al respecto, Moreno (2002) plantea que al liberarse el postpositivisvo del positivismo, las  
ciencias humanas comenzaron a manejar nuevos métodos de investigación bajo una visión  
humanista, en la que prevalece la orientación cualitativa.  
El campo de la investigación cualitativa se interesa por entender los fenómenos humanos,  
desde la óptica del propio actor. De ahí que los datos recabados durante el proceso, consten de  
ricas descripciones sobre la realidad estudiada Kavale (como se citó en Charriez, 2012). Esta  
postura destaca el valor que tiene el sujeto o los sujetos inmersos en la investigación cualitativa  
en el momento que ponen de manifiesto con sus acciones, verbalizaciones, creencias, vivencias,  
emociones, conductas, el constructo social que se encuentra en estudio, pues no es la visión del  
investigador lo que prevalece, es la mirada de los propios sujetos en estudio, quienes encauzan el  
proceso de interpretación y los hallazgos que se produzcan en el mismo. En esta dirección,  
Denzin y Lincoln (2012) manifiestan que los investigadores cualitativos intentan dar sentido o  
interpretar los fenómenos de acuerdo al significado que las personas les otorgan.  
En este sentido, el sujeto o los sujetos en estudio pasan a ser agentes activos y los  
principales protagonistas en el proceso de la investigación cualitativa, quienes aportan una  
manera particular de concebir su propia realidad en el marco de su entorno cotidiano o natural,  
aspectos vitales para el investigador. Según Denzin y Lincoln (2012), esta perspectiva de  
investigación es naturalista, interpretativa y multimetódica; características que hacen referencia a  
que los datos se obtienen del lugar donde se presenta y desenvuelve el fenómeno; a la manera en  
que se procesa la información, cuya acción fundamental es la interpretación; y, sobre los diversos  
métodos que existen para producir el conocimiento científico, ya que son varios y el uso de cada  
uno depende del fenómeno que se estudia.  
Otros autores como Ferrarotti (2011), enfocan la importancia que tiene el ambiente  
naturalista en la investigación cualitativa, al destacar que, las áreas problemáticas y los conceptos  
operativos no deben generarse en el interior de una oficina, sino a través de un proceso inductivo  
de investigación sobre la base de una exploración preliminar. Este autor añade un aspecto  
elemental, como lo es el proceso inductivo que se debe seguir en la investigación cualitativa, el  
cual va de lo particular a lo general, de las partes al todo, del sujeto o grupo de sujetos a un  
entramado social y de un fenómeno singular a teorías de trascendencia en el campo científico.  
Ahora bien, en el abordaje de los fenómenos sociales, lo cualitativo no sustituye lo  
cuantitativo, cada uno tiene sus bondades y sentido en el campo del saber; sin embargo, el  
modelo cualitativo se ha configurado como una nueva opción que se caracteriza por ser flexible,  
holística, dialéctica, inductiva, comprensiva y profunda al momento de estudiar las realidades  
humanas y generar aportes científicos a las ciencias sociales. Martínez (como se citó en Moreno,  
2
006) fundamenta este aspecto, al plantear que “la investigación cualitativa trata de identificar la  
naturaleza profunda de las realidades, su estructura dinámica, aquella que da razón plena de su  
comportamiento y manifestaciones” (p. 11).  
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Por otra parte, la condición multimetódica de la investigación cualitativa y el avance que  
ha tenido en las últimas décadas, debido a los aportes de la sociología, antropología, psicología y  
filosofía han permitido el surgimiento de diversos enfoques para alcanzar la compresión  
profunda de las realidades humanas. Entre ellos, se encuentra el biográfico, que de acuerdo a  
Cornejo (2006), trasciende a un método o técnica de investigación y busca posicionarse como un  
enfoque, pues incorpora una nueva concepción de lo humano, del sujeto de investigación, de la  
realidad social, de las posibilidades de conocerla y de los métodos propicios para tal fin.  
En este orden de ideas, existen diatribas en cuanto al término que se utiliza para designar  
a lo biográfico en el marco de la investigación cualitativa. Los autores lo asumen como un  
método, una perspectiva o un enfoque. Ante este particular Bertaux (como se citó en Betaux  
1
999) plantea lo siguiente:  
Pero, ¿por qué hablar de enfoque biográfico y no de “método de relatos de vida”? La  
expresión enfoque biográfico constituye una apuesta sobre el futuro. Expresa una hipótesis, a  
saber, que el investigador que empieza a recolectar relatos de vida creyendo quizás utilizar una  
nueva técnica de observación en el seno de marcos conceptuales y epistemológicos invariables,  
se verá poco a poco obligado a cuestionarse estos marcos uno tras otro. Lo que estaría en juego  
no sería sólo la adopción de una nueva técnica, sino también la construcción paulatina de un  
nuevo proceso sociológico, un nuevo enfoque que, entre otras características, permitiría  
conciliar la observación y la reflexión. De allí el término enfoque biográfico. (p. 3).  
La presente reflexión que realizó Bertaux hace varios años, planteando la posibilidad del  
surgimiento de un nuevo proceso sociológico o enfoque que permitiría conciliar la observación y  
la reflexión; en la actualidad es un hecho consolidado. Se ha estructurado un modelo de  
investigación autónomo, basado tanto en las experiencias de vida de los sujetos, como en el  
significado que las mismas tienen para ellos; donde resulta clave el entorno y los diversos  
métodos, técnicas e instrumentos que se utilizan para la develación de los fenómenos sociales  
con el rigor científico correspondiente. Todos estos elementos, configuran el nuevo enfoque  
biográfico arraigado a la literatura contemporánea de la investigación cualitativa.  
El enfoque biográfico, a partir del testimonio recolectado de los sujetos sobre sus  
experiencias y el significado de las mismas, logra establecer una relación entre cada uno y sus  
contextos para poder profundizar en la realidad que muestran los sucesos narrados. De esta  
forma, es posible comprender el rumbo histórico de las personas, sus experiencias, visión del  
mundo, sus aspiraciones a futuro y preferencias; pero también la realidad social donde se  
encuentran inmersas. Según Jones (como se citó en Chárriez, 2012), de todos los enfoques  
vinculados a la investigación cualitativa, quizás éste sea el que mejor permita a un investigador  
conocer cómo las personas asumen y reflejan el contexto social que les rodea; dicho en otras  
palabras, el enfoque trasciende a la simple comprensión del sujeto, pues facilita a su vez, la  
interpretación de su núcleo de relaciones y de su entorno.  
En cuanto a la definición de enfoque biográfico, Denzin (como se citó en Bisquerra,  
2
004) lo asume como el estudio, utilización y recopilación de documentos personales durante el  
proceso de investigación, tales como: autobiografías, biografías, diarios, cartas, historias de vida  
y relatos de vida. De la misma forma, Bisquerra (2004) destaca que las comunidades, las culturas  
y las expresiones de la experiencia humana pueden manifestarse en representaciones simbólicas  
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orales o escritas que se plasman en los documentos personales. Aunque estos autores consideran  
la historia de vida y otros elementos del enfoque biográfico como documentos personales que  
sirven para el estudio, registro y compresión de las realidades humanas, más adelante se  
destacarán todos los aspectos necesarios para