ARTÍCULO ORIGINAL  
INNOVA Research Journal, ISSN 2477-9024  
Septiembre-Diciembre 2022). Vol. 7, No.3 pp. 155-176  
(
Pequeñas y medianas empresas latinoamericanas: Dificultades de  
Internacionalización  
Latin American small and medium enterprises: Internationalization  
Difficulties  
Nicole Carolina Peralta-Jiménez  
Luis Bernardo Tonon-Ordóñez  
Recepción: 06/06/2022 | Aceptación: 25/08/2022 | Publicación: 10/09/2022  
Cómo citar (APA, séptima edición):  
Peralta-Jiménez, N. C., y Tonon-Ordóñez, L. B. (2022). Pequeñas y medianas empresas  
latinoamericanas: Dificultades de Internacionalización. INNOVA Research Journal, 7(3), 155-  
1
76. https://doi.org/10.33890/innova.v7.n3.2022.2102  
Resumen  
Para las pequeñas y medianas empresas, Pymes, nacidas en Latinoamérica, internacionalizarse  
puede representar dificultades. A fin de crear un aporte a la literatura existente sobre el tema y una  
base para la generación de nuevos conocimientos, se realizó una revisión sistemática sobre estas  
dificultades. A partir de las bases de datos: Scopus, Scielo, Elsevier y Redalyc se logró obtener  
8
80 resultados, correspondientes al periodo comprendido entre los años 2000 y 2021, con  
excepciones puntuales. Estos resultados se filtraron para obtener una lista final de 67 fuentes, cuyo  
contenido contribuyó a la comprensión de la temática planteada. Determinando así, que, las  
principales dificultades con las que se pueden encontrar estas Pymes nacidas en países de América  
Latina y el Caribe son; financiamiento poco disponible; un marco jurídico mal regulado e  
instituciones poco estables, lo que genera inseguridad para los inversionistas potenciales;  
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Nicole Carolina Peralta-Jiménez y Luis Bernardo Tonon-Ordóñez  
ISSN 2477-9024. Innova Research Journal (Septiembre-Diciembre, 2022). Vol. N7, No. 3, pp. 155-176  
innovación insuficiente, resistencia a la transformación y poco conocimiento sobre el mercado; y  
escaso acceso a personal debidamente cualificado.  
Palabras claves: internacionalización; Latinoamérica; Pymes.  
Abstract  
For small and medium enterprises (SMEs) born in Latin America, internationalization can  
represent difficulties. In order to create a contribution to the existing literature on the subject and  
a basis for the generation of new knowledge, a systematic review of these difficulties was carried  
out. From the databases: Scopus, Scielo, Elsevier and Redalyc, it was possible to obtain 880  
results, corresponding to the period between 2000 and 2021, with specific exceptions. These  
results were filtered to obtain a final list of 67 sources whose content contributed to the  
understanding of the proposed topic. Thus determining that the main difficulties that these SMEs  
born in Latin American and Caribbean countries may encounter are; little financing availability; a  
poorly regulated legal framework and unstable institutions, which creates insecurity for potential  
investors; insufficient innovation, resistance to transformation and little knowledge about the  
market; as well as, limited access to duly qualified personnel.  
Keywords: internationalization; Latin America; SMEs.  
Introducción  
Las pequeñas y medianas empresas son parte importante de la economía de un país, por lo  
que, su desarrollo influye en que dicha economía crezca o no; para ello, generalmente, deben pasar  
por algún proceso de internacionalización, que permita acelerar su desarrollo y el del país al que  
pertenecen, creando ventajas competitivas para ambos (Guillén y García-Canal, 2009; Acuña et  
al., 2019).  
Latinoamérica es una región rica en recursos naturales, cultura y empresas en desarrollo;  
por ello, llama la atención que la gran mayoría de los países que la componen aún no se hayan  
desarrollado al nivel de su potencial. Si bien, existen diferentes motivantes para este resultado,  
cuando se hace referencia al desarrollo empresarial, la limitada internacionalización es un  
interesante factor de análisis. Una vez que una empresa alcanza el desarrollo de actividades  
transfronterizas, de acuerdo a su regionalidad, podría categorizarse dentro de una de tres clases  
principales:  
Las Multinacionales, entendidas como aquellas que participan en inversión extranjera  
directa, control y administración de actividades en otros países, mayormente dentro de un mismo  
continente (Esteves, 2000). Las Transnacionales, con una notoria presencia de actividades directas  
de producción y negocios en el extranjero, enfocadas a largo plazo y, generalmente, referidas a  
empresas presentes en diferentes continentes (Ietto-Gillies, 2019). Finalmente, las empresas  
Globales, presentes alrededor del globo; sus actividades funcionan de manera coordinada y  
jurídicamente independiente en torno a una meta común (Peng, 2018). No obstante, cabe recalcar  
que estos tres términos suelen utilizarse de manera intercambiable.  
De manera general, suele entenderse a la internacionalización como un proceso constante  
que toma la forma de exportaciones exclusivamente; no obstante, según autores como Pukall y  
Calabrò (2014) es un proceso dinámico y que se adapta a los cambios que sufren las variables  
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Pequeñas y medianas empresas latinoamericanas: Dificultades de Internacionalización  
intervinientes. A pesar de que el tema de la internacionalización ha sido ampliamente abordado, el  
enfoque dirigido hacia Pymes, principalmente latinoamericanas, es considerablemente escaso.  
Si bien, el concepto de Pyme aún puede considerarse en desarrollo, Pavón et al. (2019),  
concuerdan con la Comunidad Andina de Naciones (CAN, 2008) en que para que una empresa  
pueda categorizarse como Pyme, debe ser formal, constituida legalmente y/o registrada ante las  
autoridades pertinentes. En adición, se espera que lleve apropiadamente sus registros contables y  
mantenga aportes a la seguridad social. Además, la CAN plantea que una Pyme debe encontrarse  
dentro de los umbrales establecidos en el art. 3 de su decisión 702, de personal ocupado de entre  
1
0 y 199 personas y valor bruto de ventas anuales de entre 100.001 y 5.000.000 dólares  
americanos. No obstante, existen diferencias en cuanto a los elementos que describen una Pyme,  
diferencias influenciadas por aspectos como, el tamaño de la economía del país al que pertenecen,  
así como características individuales de la empresa (Álvarez y Durán, 2009).  
Por consiguiente, el propósito del desarrollo de esta investigación es hacer una contribución  
a la información existente, mediante la determinación de las dificultades a las que se pueden  
enfrentar pequeñas y medianas empresas de origen latinoamericano al incurrir en el proceso de  
internacionalización. Describiendo los procesos de internacionalización de estas pequeñas y  
medianas empresas e identificando los problemas que tienen en su internacionalización. Cabe  
señalar que, lamentablemente, algunas empresas se quedan atascadas justo antes de una gran  
oportunidad, por no haber realizado ciertas previsiones, perfectamente posibles de haber tenido la  
información pertinente.  
Revisión de literatura  
Conceptualización de la internacionalización  
Internacionalización es un concepto amplio dadas sus aplicaciones; es más, aún no se ha  
encontrado una definición única; por tanto, para su comprensión se han desarrollado diferentes  
teorías, enfoques y modelos. Desde el punto de vista general, puede entenderse como la decisión  
que una empresa toma, con el objeto de dirigirse a uno o más mercados que se encuentran  
geográficamente externos a su localización original.  
La Internacionalización también puede entenderse desde la forma altamente compleja de  
desarrollo y crecimiento empresarial, a partir de la cual, se genera la multinacionalización,  
considerando que esto forma una autoridad compartida entre el país de origen y los extranjeros,  
sobre los productos y servicios producidos; esto es posible gracias a la existencia de una filial  
compuesta por actividades que generan valor añadido en el exterior (Villarreal, 2005; Medina,  
2
005).  
Por otro lado, Liu y Ko (2017), hablaron de la internacionalización como un proceso de  
organización y utilización de recursos económicos comprendidos como capital, labor, materia  
prima, mercado, gestión empresarial e información. En cambio, desde una perspectiva más  
práctica, modelos como el Uppsala desarrollado por Johanson y Vahlne (1977 y 2009),  
distinguieron dos direcciones para la internacionalización; una participación creciente de la  
empresa en un país extranjero individual y el establecimiento sucesivo de operaciones en nuevos  
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Nicole Carolina Peralta-Jiménez y Luis Bernardo Tonon-Ordóñez  
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países, determinando que la internacionalización es producto de una serie de decisiones  
incrementales (Welch y Luostarinen, 1988). Además, Johanson y Vahlne (2017) trazaron un  
proceso básico de internacionalización, denominado, cadena de establecimientos. Inicia con la  
recepción de pedidos realizados por clientes en mercados extranjeros; a partir del crecimiento de  
estos, se forma una relación con un agente o distribuidor externo. En consecuencia, la empresa  
puede ynecesita permitirse establecer una subsidiaria de ventas, a lo que le sigue el establecimiento  
de operaciones locales de fabricación.  
De manera similar, Martínez (2009) propuso un desarrollo en base al nivel de compromiso  
adquirido, en tres fases: Pre-compromiso, previo a la generación de exportaciones; Inicial,  
establecimiento de exportaciones esporádicas con potencial de crecimiento, pero, dificultades de  
cumplimiento; y, Avanzada, que involucra compromiso con prácticas de exportación regulares,  
entre ellas, el establecimiento de subsidiarias de venta o producción.  
Mientras tanto, el Paradigma Ecléctico o, modelo OLI, de Dunning (2001) creó un punto  
de vista similar pero encaminado hacia aplicación y desarrollo. Centrado en la extensión y patrones  
que una empresa sigue para la producción internacional de actividades a partir de tres pilares:  
ownership (propiedad), generalmente, refiriéndose a las ventajas que una firma o empresa puede  
tener, por sobre otras de diferente nacionalidad; location (ubicación), como el punto hasta el que  
una firma puede decidirse a ubicar sus actividades en suelos extranjeros, considerando el valor  
añadido que esto le signifique; internalization (internalización), en referencia a la medida en que  
una firma considera que le es beneficioso internalizar actividades en lugar de desarrollarlas a través  
de agentes externos.  
Por lo tanto, antes de buscar la internacionalización, una empresa debe fortalecer sus  
ventajas competitivas, mientras sus actividades de internacionalización producen beneficios a  
manera de complemento, más no de reemplazo de las actividades que ya realiza. Además, a fin de  
que este proceso se pueda considerar factible, será necesario analizar varios aspectos del país  
receptor de inversión, principalmente, el que se ofrezca una ventaja comparativa, hasta cierto nivel  
monopolística, sobre el país inversor (Kojima, 1982; Casson, 2016).  
Porter (1990) apoyó esta perspectiva, mencionando que para que una compañía pueda  
alcanzar el éxito internacionalmente, debe crear una estrategia individualizada y específica a los  
intereses de la empresa, basados en una premisa en particular, innovación, y el alcance de ventajas  
competitivas en constante desarrollo. Un caso particular, es el de Estados Unidos y Japón; mientras  
Estados Unidos se limitó a trasladar sus labores de producción a países donde le resultaba más  
barato, comprometiendo así factores de desarrollo, Japón optó por desarrollar una producción que  
elimina la mano de obra mediante automatización.  
Desde este contexto, se interpreta como concepto de internacionalización, al proceso de  
mejoramiento competitivo empresarial que sigue una institución o entidad de acuerdo a sus  
circunstancias individuales, para establecer actividades en uno o más países diferentes a aquel en  
el que nació; para que se pueda considerar exitoso este proceso, el país receptor de inversión debe  
ofrecer ventajas competitivas y comparativas a la empresa, de acuerdo a sus necesidades y  
conveniencia.  
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Pequeñas y medianas empresas latinoamericanas: Dificultades de Internacionalización  
Esquematización del proceso de internacionalización  
Previo al desarrollo de planes y proyecciones es esencial identificar qué clase de cultura va  
a tener la empresa en su estado de multinacional. Schmid (2018), propuso cuatro opciones:  
etnocéntrica, en la que la cultura del país de origen se impone a manera monopolística en todas  
las subsidiarias de la empresa; policéntrica, basada en la cultura y costumbres locales;  
regiocéntrica, basada ligeramente en la cultura nativa de la empresa, y principalmente, en la  
cultura de la región en la que se encuentra cada subsidiaria; o geocéntrica, en la que se crea una  
fusión simbiótica de las experiencias, cultura y valores de ambos lugares.  
A continuación, la etapa de planeación, de acuerdo a Welch y Welch (1996), la gerencia  
debe crear un plan estratégico que dé cabida a los siguientes aspectos: el desarrollo de una base  
estratégica; una estrategia flexible, que dé apertura a la toma de decisiones en base a como avance  
el proyecto; inclusión adecuada del contexto externo, y su influencia presente y futura; y manejo  
estratégico de redes o networking; todo esto, considerando los riesgos, incertidumbre, tiempo,  
grados de control, y el compromiso que se van generando durante la puesta en marcha del plan de  
internacionalización.  
La Pyme latinoamericana, suele tener una visión muy oportunista y muy poco estratégica.  
En la búsqueda casi exclusiva de diversificación de mercados como método de  
internacionalización, tiende a expandirse hacia países con una distancia psíquica pequeña.  
Interpretada por Martínez (2016) como las barreras formadas por las características que  
singularizan a cada país, relacionadas generalmente con factores culturales, cuya identificación es  
necesaria para la ejecución de operaciones comerciales en mercados extranjeros (Geldres et al.,  
2
011). Por lo tanto, la alternativa es la búsqueda de conocimientos e innovación.  
La selección de una estrategia dependerá de las circunstancias de la empresa y su entorno.  
Por ejemplo, la adquisición como en el caso de Adidas y Reebok en 2006. El gigante alemán eligió  
la adquisición que ofrecía ventajas como la ampliación de cuota de mercado o la reducción de  
costos debido a un elevado poder de negociación; a fin de reducir la brecha entre Adidas y el líder  
de mercado Nike (Schmid, et al., 2018). Por otro lado, se encuentra Lenovo, empresa china  
establecida internacionalmente, empleando también la adquisición complementada mediante joint  
ventures y alianzas estratégicas. La ventaja fue que sus operaciones iniciales se desarrollaron en  
un entorno de fomento al crecimiento tecnológico y la globalización (Schmid y Polat, 2018).  
Otra opción estratégica es la fusión que, entre otras (adquisición, Inversión Extranjera  
Directa Greenfield, alianzas estratégicas) fue usada por el grupo Bimbo, luego de haberse  
establecido fuertemente en su nativo mercado mexicano. A fin de fortalecerse como empresa y  
elevar su imagen, empleó estrategias adicionales como: las exportaciones directas y construcción  
de subsidiarias para ingresar al mercado norteamericano; adquisición de compañías propiamente  
asentadas en Latinoamérica; y para su ingreso al continente asiático y parte del norte americano se  
volcó principalmente a las adquisiciones por etapas. (Vélez, 2013).  
Moreno y Torres (2017) respaldaron a la internacionalización como un proceso  
individualizado, mediante una estrategia que trata de alejarse de un punto de vista fijo y estático.  
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Es decir, si bien se basaron en los modelos más utilizados de internacionalización, como el  
Uppsala, su enfoque se dirigió hacia la experiencia como base para la construcción del proceso,  
manejando hasta cierto punto un método de prueba y error. Fundamentando la toma de decisiones  
en principios de adaptabilidad, confianza mutua, paciencia, trabajo coordinado y entendimiento de  
la economía de la zona. Prestando constante atención a todos sus clientes que, intencionalmente  
eran empresas y no consumidores finales; pues valoraban más el servicio que se les ofrecía y los  
subsecuentes beneficios, que los costos que se les generarían.  
Por otro lado, Felzensztein et al. (2021) presentaron un estudio basado en factores como el  
rol de la libertad económica, tamaño de la empresa y su relación con la velocidad de  
internacionalización. Se determinó que un desarrollo y buen manejo de instituciones  
gubernamentales tuvieron un efecto positivo en la internacionalización de Pymes, proceso  
considerado como poco desarrollado en Latinoamérica. Otro factor de peso es que los directivos  
posean experiencia previa en el desarrollo de la internacionalización, junto con su orientación  
global, con capacidades innovativas y proactivas, ventaja que mostró mejores efectos en empresas  
de mayor tamaño. Si bien también se consideró importante que se realicen procesos de  
entrenamiento con quienes se encargan de tomar las decisiones gerenciales y estratégicas, esto  
puede no ser suficiente. Los autores hicieron una interesante comparación con el sistema  
gubernamental chino; en este país, las Pymes pueden permitirse confiar en la estabilidad de su  
gobierno, sus políticas y apoyo. Mientras que, en zonas como Latinoamérica, la falta de estabilidad  
política representó más bien un factor contribuyente a la necesidad de buscar internacionalización  
a fin de encontrar otros países que provean ventajas competitivas relacionadas a la estabilidad  
(
Felzensztein et al., 2015; Escandón et al., 2019).  
A fin de poder alcanzar éxito en la expansión territorial de una empresa se deben identificar  
ciertos principios que, usualmente son pasados por alto. Por ejemplo, en el caso de la ubicación de  
la empresa, se consideran aspectos como los costos, accesibilidad, entre otros. Sin embargo, es  
digno de consideración el efecto tanto de los vacíos institucionales formales, como de la existencia  
de instituciones informales. Gil-Barragán y López-Sánchez (2021) demostraron que la existencia  
de estos vacíos previene a las empresas de la oportunidad de obtener recursos estratégicos,  
conocimiento, ventajas competitivas, innovación; es decir, desacelera el proceso de  
internacionalización. Por otro lado, las instituciones informales, relativamente comunes en países  
en vías de desarrollo, representaron una ventaja estratégica a partir de la cual, las empresas se  
comunican e impulsan entre sí; funcionan teniendo como base culturas en las que son  
especialmente importantes la confianza y el respeto. Estos autores también dan importancia a la