INNOVA Research Journal, ISSN 2477-9024  
Septiembre-Diciembre, 2019). Vol. 4, No.3 pp.158-169  
(
Correo: innova@uide.edu.ec  
Arsénico en aguas, suelos y sedimentos de la Reserva Biológica de  
Limoncocha - Ecuador con fines de conservación  
Arsenic in waters, soils and sediments of the Limoncocha Biological Reserve -  
Ecuador for conservation purposes  
Katty Verónica Coral Carrillo  
Universidad Internacional SEK, Ecuador  
Universidad de Cantabria, España  
Dayana Carrillo  
Miguel Martínez Fressneda  
Universidad Internacional SEK, Ecuador  
Jorge Esteban Oviedo  
Universidad de Cantabria, España  
Autor para correspondencia: katty.coral@uisek.edu.ec; jorjandrito@hotmail.com  
Fecha de recepción: 18 de diciembre de 2018 - Fecha de aceptación: 28 de mayo de 2019  
Resumen: La Reserva Biológica de Limoncocha (RBL) en Ecuador, es de gran importancia  
ecológica, alberga especies de flora y fauna de importante interés científico. Por su ubicación  
geográfica, presenta riesgo de contaminación de sus componentes ambientales: agua, suelo y  
sedimentos, debido a la explotación petrolera, la agricultura y otras actividades antropogénicas  
características de la zona. La presencia de varios campos petroleros productivos así como  
plantaciones agrícolas en la zona, son de vital importancia para la economía ecuatoriana, sin  
embargo, producen vertidos sólidos, líquidos y gaseosos, con concentración de sustancias tóxicas,  
mismas que deben ser evaluadas y contrarrestadas, tal es el caso del Arsénico. El presente estudio  
evalúo la concentración de este elemento en los factores ambientales mencionados en la RBL, a  
través de su detección y cuantificación por análisis químico utilizando Absorción Atómica con  
generación de hidruros a partir de muestras recogidas entre abril de 2015 y abril de 2016. Los datos  
sobre las concentraciones de esta sustancia se compararon con la ley ecuatoriana y con valores  
referenciales internacionales para determinar si los habitantes de la RBL, en su mayoría de etnia  
kichwa, presentan exposición por las actividades que desarrollan en los factores ambientales  
estudiados. Permitiendo, establecer el inventario ambiental del área y disponer de valores  
referenciales para determinar el manejo más adecuado de esta reserva natural.  
Palabras Claves: aguas; áreas naturales; arsénico; contaminación; sedimentos; suelo  
Abstract: The Limoncocha Biological Reserve (RBL) in Ecuador is of considerable ecological  
importance, and it hosts species of flora and fauna of significant scientific interest. Due to its  
geographical location, it presents a risk of contamination of its environmental components: water,  
soil, and sediments, due to oil exploitation, agriculture, and other anthropogenic activities  
Esta obra se comparte bajo la licencia Creative Common Atribución-No Comercial 4.0 International (CC BY-NC 4.0)  
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characteristic of the area. The presence of several productive oil fields, as well as agricultural  
plantations in the area, are of vital importance for the Ecuadorian economy; however, they produce  
reliable, liquid and gaseous discharges, with a concentration of toxic substances, which must be  
evaluated and counteracted, such This is the case of Arsenic. The present study assessed the level  
of this element in the environmental factors mentioned in the RBL, through its detection and  
quantification by chemical analysis using Atomic Absorption with the generation of hydrides from  
samples collected between April 2015 and April 2016. Data on the concentrations of this substance  
were compared with the Ecuadorian law and with international reference values to determine if  
the inhabitants of the RBL, mostly of Kichwa ethnic group, present exposure for the activities they  
develop in the environmental factors studied. Allowing, establish the environmental inventory of  
the area and have reference values to determine the most appropriate management of this natural  
reserve.  
Key Words: natural areas; landscape; ecosystems; pollution; waste; soil  
Introducción  
La Reserva Biológica de Limoncocha (en adelante, RBL) localizada en el cantón  
Shushufindi, Provincia de Sucumbíos, al nororiente de la Amazonía Ecuatoriana presenta gran  
importancia ecológica, pues alberga especies de flora y fauna de elevado interés científico, sin  
embargo, se encuentra sometida a un peligro potencial de contaminación de sus recursos agua,  
suelos y sedimentos debido a las actividades extractivas de petróleo, agrícolas y antropogénicas  
propias de la zona. La presencia de bloques petroleros con varios campos productivos, así como  
la actividad agrícola de la zona, son de vital importancia para la economía nacional, sin embargo,  
son actividades que generan impactos ambientales a nivel local y global, produciendo  
destrucción de la biodiversidad y del ambiente en general (Bravo, 2007). Según Neira (2006), el  
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1,8 % de la población kichwa que vive en la RBL depende de la biodiversidad como medio de  
subsistencia (agricultura, cacería y pesca); estas actividades se desarrollan en las aguas, suelos y  
sedimentos de la RBL, por lo que su potencial contaminación puede afectar al medio de  
subsistencia de la comunidad, así como a su salud. El arsénico es un no metal, cuyas sales se  
encuentran en forma natural en la corteza terrestre; sin embargo cuando se liberan al ambiente  
por las actividades humanas, pueden llegar a convertirse en contaminantes del aire, agua  
superficial, sedimentos, suelo y otros ambientes naturales (Reyes et al, S.A).  
El arsénico no puede ser destruido en el ambiente, solamente puede cambiar de forma.  
Muchos compuestos comunes de arsénico pueden disolverse en agua. La mayor parte del  
arsénico en el agua terminará eventualmente en el suelo o el sedimento (ATSDR, 2014), la  
presencia de este elemento no siempre es sinónimo de contaminación antropogénica; sin  
embargo su cuantificación es fundamental, pues si bien puede existir de forma natural, excesos  
en su concentración tienen efectos nocivos para la salud humana y ambiental.  
La exposición a dosis elevadas de compuestos de arsénico inorgánico puede producir  
síntomas de conjuntivitis, bronquitis y disnea, seguidos por molestias gastrointestinales y  
vómitos, posteriormente síntomas cardíacos y shock irreversible. En un caso fatal se describen  
niveles de arsénico en sangre superior a 3 mg/L (Nordberg, 2014).  
Esta obra se comparte bajo la licencia Creative Common Atribución-No Comercial 4.0 International (CC BY-NC 4.0)  
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En los casos de una exposición a largo plazo de arsénico a través de la comida o agua, los  
síntomas son diarrea o estreñimiento, enrojecimiento de la piel, pigmentación e hiperqueratosis,  
trastorno caracterizado por el engrosamiento de la capa externa de la piel, además de presentarse  
afectación vascular. En la Intoxicación crónica por arsénico es habitual la anemia, la leucopenia  
y daño hepático (Nordberg, 2014).  
Según la Agencia Internacional para la Investigación sobre el cáncer (IARC) clasifica a  
los compuestos de arsénico inorgánico como cancerígenos pulmonares y cutáneos. Además de  
presentar una mayor incidencia de angiosarcoma hepático y cáncer de estómago, a dosis elevadas  
presenta efectos teratogénicos. Los arsénicos orgánicos pueden ser tóxicos, aunque sus efectos  
adversos no están totalmente documentados en humanos. Cantidades de arsénico orgánico  
presentes en pescados y mariscos pueden consumirse sin efectos nocivos, estos se excretan  
rápidamente, principalmente por la orina (Nordberg, 2014).  
El arsénico se encuentra naturalmente en el suelo y en minerales y, por lo tanto, puede  
entrar al aire, al agua y a suelos en otras áreas en polvo que levanta el viento y puede entrar al  
agua en efluente de lluvia o en agua que se filtra a través del suelo (ATSDR, 2014).  
La Universidad Internacional SEK cuenta con una estación en la RBL desde 1998, la cual  
ha servido como base para la realización de múltiples investigaciones tanto de carácter  
ambiental como social. Una de estas investigaciones es el estudio llevado a cabo en el año de  
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998, en la que se realizó una caracterización y evaluación de suelos y sedimentos del sector de  
la laguna de Limoncocha, realizada por María Beatriz Cordovez, con el que se estableció el  
diagnóstico del estado de la RBL para la última década del siglo pasado, pero sin tomar en  
cuenta el Arsénico. Pese a todos los trabajos previos, no existen investigaciones actuales sobre la  
evaluación de metales pesados y no metales en aguas, suelos y sedimentos, por lo que el presente  
estudio pretende desarrollar una línea base de la potencial presencia del arsénico en aguas, suelos  
y sedimentos de la Reserva Biológica Limoncocha (RBL), herramienta que servirá para  
implementar medidas para la conservación de esta área protegida.  
Los valores de fondo de arsénico en ríos y aguas superficiales, a nivel iberoamericano,  
son relativamente bajos, en general, inferiores a 0,8 μg/L aunque pueden variar dependiendo de  
factores como recarga (superficial y subterránea), litología de la cuenca, drenaje de zonas  
mineralizadas, clima, actividad minera y disposición de residuos urbanos y/o industriales.  
(Alarcón et al, 2013)  
En el Ecuador, el acuerdo Ministerial 097 A establece los siguientes valores referenciales  
de As, en aguas y suelos, 0.05 mg/L y 12 mg/kg respectivamente, al no existir un valor  
referencial para sedimentos en el país, se tomó de referencia el valor de 5.9 mg/kg, establecido  
en el ISQG. 2001. “Canadian Sediment Quality Guidelines for the Protection os aquatic life:  
Summary tables”  
Área de Estudio  
La RBL se encuentra a una altura promedio de 230 msnm y una extensión de 4613,25 ha,  
constituyendo una de las áreas del Sistema Nacional de Áreas Protegidas más pequeñas del país.  
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